Le plus grand blanchissement d’éponges de mer jamais enregistré en Nouvelle-Zélande

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Une éponge de mer blanchie au large de la Nouvelle-Zélande. Professeur James Bell / Université Victoria

Les éponges de mer sont de simples animaux marins qui existent depuis environ 600 millions d’années. Leurs squelettes sont denses et poreux et s’adaptent bien à leur habitat particulier, se fixant à différents types de surfaces, des roches et des coraux aux sédiments mous, comme la boue et le sable. Selon le National Ocean Service, ils sont également connus pour s’attacher aux débris flottants.

La Nouvelle-Zélande connaît actuellement le plus grand blanchissement d’éponges de mer jamais enregistré, selon des scientifiques, à la suite des récentes vagues de chaleur marines, a rapporté The Guardian.

« Pour autant que nous sachions, il s’agit de la plus grande échelle et des éponges les plus blanchies dans un événement qui a été signalé partout dans le monde … certainement en eau froide », a déclaré James Bell, écologiste marin et professeur à l’Université de Victoria. Wellington. tel que rapporté par The Guardian.

Le mois dernier, la côte sud de la Nouvelle-Zélande a vu ses éponges de mer blanchies pour la première fois. Au début, les scientifiques pensaient que des milliers d’éponges de mer étaient devenues blanches, mais les explorations des côtes du pays au cours du mois dernier ont montré que beaucoup d’autres avaient été blanchies.

« Au moins des millions d’éponges ont été blanchies dans ces environnements, peut-être même des dizaines de millions – c’est l’une des éponges les plus abondantes du Fiordland et c’est donc un événement à grande échelle », a déclaré Bell, comme le rapporte The Independent.

La Nouvelle-Zélande a connu deux vagues de chaleur marines record avec des températures pouvant atteindre cinq degrés au-dessus de la normale, a déclaré le Dr Robert Smith, océanographe à l’Université d’Otago, a rapporté The Guardian. Les températures extrêmes ont commencé en septembre dernier à certains endroits et ont duré 213 jours, a déclaré Smith, ajoutant que la durée de la hausse des températures était anormale.

« Aux extrémités nord et sud de la Nouvelle-Zélande, nous avons assisté à la vague de chaleur marine la plus longue et la plus forte des 40 dernières années, depuis le début des mesures par satellite de la température de l’océan en 1981 », a déclaré Smith, comme l’a rapporté The Guardian.

Bien que le blanchiment ne tue pas complètement les éponges, il provoque l’expulsion des organismes qui s’y installent et leur fournissent de la nourriture par photosynthèse, privant les éponges de nutriments et réduisant leurs défenses.

Selon Bell, certaines espèces d’éponges de mer sont capables de se remettre d’un blanchissement extrême, tandis que d’autres ne le sont pas.

« Certains organismes iront bien avec une journée ou une semaine au-dessus des températures moyennes, mais une fois que vous commencerez à accumuler ce coup de chaleur … nous commencerons à vraiment ressentir les effets », a déclaré Smith, comme le rapporte The Guardian.

Alors que Smith a déclaré qu’il serait difficile de dire que le changement climatique causé par l’homme était le coupable d’une période particulière de hausse des températures, les océans du monde entier se réchauffaient plus souvent avec des températures plus élevées pendant de plus longues périodes et l’intensité et la durée étaient attendues. augmenter.

« Cela met en évidence le type de crise climatique à laquelle nous sommes confrontés », a déclaré Bell, comme l’a rapporté Indiatimes.

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